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在美国种甜芦粟

  小学时,爸爸总会去郊区弄些甜芦粟回来给我们姐妹解解馋,它的滋味令人难忘。没想到,数十年后,我竟在异国他乡与甜芦粟重逢。

  去年十月,我在朋友的邀请下,到郊外赏荷莲。时值深秋,池塘里的荷花已凋零,只有为数不多的莲蓬露出水面。在离池塘不远处,我无意中看到被砍下倒在地上的甜芦粟,我高兴得叫道:“甜芦粟、甜芦粟。”朋友们感到奇怪,不知我为何这么高兴,我告诉他们这是甜芦粟。

  朋友们不知道什么是甜芦粟,他们只认定那是高粱。这时一位穿着出家人衣衫的长者向我们徐徐走来,我们互相作揖后便攀谈起来。我顺便向长者讨教倒在地下的是否是像甘蔗一样撕了皮就可以吃的甜芦粟?长者告诉我是有人这样吃的,于是我在他的允许下,要了些甜芦粟的种子。

  今年春天,我把甜芦粟的种子撒在后院围墙边,不多久,地上长出了棵棵小苗。我时常给小苗浇浇水、拔拔草,老是出神地望着渐渐长高的甜芦粟,浮想联翩。秋天来了,甜芦粟的尖梢上长出颗粒,由浅变深、由青转红,这时的甜芦粟已经成熟,但我不忍心去破坏它,只是看着它、摸摸它。后来甜芦粟长得太老了,慢慢地弯下了腰,我才试着去尝它。我一吃就放不下,甜津津、脆生生、凉丝丝的,勾起我淡忘多时的儿时记忆——这正是我儿时吃过的甜芦粟。

  甜芦粟是高粱别种,茎青节长、汁多味甜、肉质松脆,貌似甘蔗,却没有甘蔗的甜腻,只有爽口的清香。甘蔗是甜在根部,而甜芦粟恰恰相反,最上面几节才是最甜的,且食用方便。据数据记载,甜芦粟是上海周边农村普遍种植在田间路边的一种植物,穗像高粱、叶似甘蔗。甜芦粟含有碳水化合物、脂肪、蛋白质、铁、钙、磷等营养成分,又具有清热解毒之功效,是绿色食品。

  如今,甜芦粟成了我茶余饭后的消遣食品之一。(摘自美国世界新闻网 孙惠玲)